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北京科亿知识产权

[专利战略] “涉密配方”到底要不要申请专利?

2018-12-29 16:39
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我们的美少女小倩的一个朋友(有点绕)最近遭遇了一场小车祸。作为一个颜值与爱心并存的新时代少女,自然担当起了照顾朋友的重任。而她朋友隔壁床住了一位医生大叔,在得知小倩是知识产权从业者之后,便和小倩聊起了专利方面的话题。

事情原委是这样的,这位大叔从医多年,医疗经验丰富,有一些自己研发的配方。自己辛苦多年的成果肯定是要进行保护,但是他通过了解才发现,专利申请材料最终是要公开的,所以不愿意把配方拿出来申请专利。

不过按大侠的想法,药品的配方最好还是拿出来申请专利,为啥呢?



原因有三:

1、技术进步导致的技术反推

2、以商业秘密的方式去保护依然存在弊端

3、无专利保护的技术在进行转化时容易被他人模仿,无法实现其价值,反造成技术流失


什么叫技术反推呢?

因为万事万物都有其运行规律,所以只要从某方案的结果入手研究、利用科技手段逆推其规律,便可能还原出形成结果的整套方案,这个过程就叫做技术反推。

在“配方”方面,只要发明人研发出一种新的配方,同行业的专家是完全可以借助现在最新的仪器以及经验,模仿或逆推出类似的配方来的。

虽然不一定能达到原配方的最优效果,但是解决基本问题也是可以的。

最尴尬的是:如果模仿者拿这配方去申请专利,还有可能反过来诬告原配方发明人侵犯他的“专利权”。


其次,所谓商业秘密是指什么呢?

简单来说,它就是能为权利人带来经济利益,并经权利人采取保密措施的信息(技术信息或经营信息)。

于是有的朋友便说了——实在不行我可以通过“商业秘密”的办法来保护秘方啊,未必要申请专利。

但是事实上,“商业秘密”保护相对于专利来说,是有缺陷存在的:如有法制不完善,遇纠纷无法界定;保护力度弱,公开即丧失;保护程序繁琐、不可控等致命弱点。

同时,对一般的个人或者中小型企业来说,其人力、物力有限,也未必能实现对核心技术进行高专业度、高保密级的“商业秘密”保护。


再次,技术要进行了转化才最有价值。

有发明人会说,我不拿出来共享,我自己经营也是可以的。但是绝大多数的发明人是没有雄厚的资本去做技术转化的,而且吸引投资的最有力的方法就是进行专利的申请。

还有一种令人担心的情况,就是发明人“仗着”自己有技术,而不去寻求主动申请保护,就直接去找投资方合作。

在这种情况下,因为没有任何法律保护,如果投资方拿到技术后终止合作,并自行实施技术转化,他也不会有侵权方面的问题。

而发明人就会落入“赔了夫人又折兵”的境地。



如果把配方拿去申请专利保护则有如下好处:


①在相应的保护时间和保护地区内,进行“排他性”的保护。


专利权人对其拥有的专利权享有独占或排他的权利,未经其许可或者出现法律规定的特殊情况,任何人不得使用,否则即构成侵权。

②专利作为无形资产,是可以直接视为申请人的财产进行转让、许可、贷款,以及技术入股的。

③当发明人找到投资方合作进行技术转化时,如果担心投资方盗取其技术“自立门户”,发明人就可以在享有专利权的前提下,提出“技术入股”的谈判条件,以此杜绝这种情况发生。

最后,发明人最担心的配方“泄密”问题,其实在专利文件撰写的时候也有应对措施。

有经验的代理人,一般不会将客户的核心机密公布到申请文件里,比如药方的配比、制备时的最优温度、最优流程等;而是会采取模糊化的处理方式。

这样既能扩大专利的保护范围,又能防止竞争者的“山寨”。

另外,即便是药方的专利最多只有20年的保护期,发明人如果对该药方的配比、制备方法、提取方法有进一步的改进,是可以申请新的专利的;从另一个角度上来讲,也算延长了专利的“寿命”。


总得来说,如果不申请专利,对发明人可以说是百害而无一利。

“天黑路滑,社会复杂”,发明人只有充分的利用《专利法》这个武器,才能保护好自己的发明创造,从而获得更多实在的利益。

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顶峰知识产权  注册会员 | 2018-12-29 17:17:42

如何解决专利悬崖的问题?

专利是有一定的保护期限的,发明专利保护期为20年,实用新型和外观设计的保护期为10年。

专利保护到期后就失效了,而且还不能续展。为什么呢?因为法律认为,十年、二十年后,随着技术的创新和发展,这些技术已经是属于公众所知且广泛应用的了,如果继续给予专利权是不合理的。

那么问题来了,如果一项技术是企业赖以生存的核心技术,遇到该技术的专利权到期了会发生什么样的事情?

那就是所谓的——专利悬崖



专利悬崖是指一个专利保护到期后,依靠专利保护获取销售额和利润的企业就会一落千丈。

而药企,往往又是专利悬崖的重灾区。

2011~2012 年,曾被称为“专利悬崖”时代,年销售额近 800 亿美元的专利品种的核心专利到期,重磅品种包括抗血栓用药氯吡格雷、阿尔茨海默症用药多奈哌齐、癫痫用药加巴喷丁、COPD 用药孟鲁司特、高血压用药缬沙坦、抗抑郁用药舍曲林和肿瘤用药多西他赛等。

而2014~2015 年,又共有 619 种药物的专利到期,其中包括大量治疗效果良好,利润极高的重磅药。其中最著名的莫过于蓝色小药丸,万艾可了。

那么如何应对专利悬崖呢?我个人想到几点:


一、技术保密


这里说的技术保密,并不是说技术不拿去申请。因为把技术作为“商业秘密”来保护并不划算。首先要投入大量的人力物力来保密,其次一旦公开就没有任何办法补救。而这里讲的“技术保密”,是指在技术申请专利的时候,花一些心思。既不把里面的核心机密充分公开出来让他人仿制,又不会公开得不够而起不到任何保护效果。

比如不少大厂的到期专利,其专利文献并没有完全的公开其核心技术,况且本身又属于生物类药物,并不容易仿制。所以仿制要能达到的效果很有限。


二、持续申请

既然都知道了专利申请的游戏规则就是——以公开换保护和保护期有限。为了企业的持续发展,最好是以核心的基础专利为蓝本,对其进行外围专利的申请,或者对其改进技术进行申请。

比如基础专利是药物的配方,外围专利就是该药物的制备方法;而该药物的提纯方法,或者从片剂到针剂的延伸,就可以理解为其改进的专利。

这样,即便是核心的技术过了专利保护期,因为随后申请了这些外围专利和改进专利,从某种意义上来说,就是延长了专利的保护期。

关于外围专利,之前有一篇文章专门有讲到,大家也可以参考一下。(此“外围”非彼“外围”,我们来聊聊外围专利丨潇大侠讲堂)


三、鸡蛋不要放在同一个篮子里


根据专利悬崖的定义可以得知,专利悬崖是一种由于专利有一定保护期限而导致的,是一种可以预知的客观情况。而俗话说得好——鸡蛋不要放在同一个篮子里。作为企业,有必要多研发技术,拓展自己的产品线,这才能从根本上防止专利悬崖这种情况的发生。毕竟不可能“吃老本”吃一辈子。  

总得来说,专利悬崖是一种可控可防的风险。而防止它的发生,只需要企业对知识产权有可持续发展的意识,做好保护和开发就可以了。

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